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マツダ AZ−1の気になる魅力や特徴&長年愛される理由

現在、マツダは「デミオ」「アテンザ」「アクセラ」「ロードスター」等々、幅広いユーザーのニーズを満たす車を世に送り出してきました。 しかし! 約20年前、ある意味伝説の車となった車が「オートザム」によって発売されました。 それが「AZ-1」です。ではAZ-1(PG6SA)について詳しく紹介していきます。

AZ−1とは?★

AZ-1(PG6SA)は「オートザム」時代の1992年9月24日に発売された「軽スポーツカー」になります。
車情報は下記のようになります。

型式 E-PG6SA
全長 3,295mm
全幅 1,395mm
全高 1,150mm
ホイールベース 2,235mm
車両重量 720kg
エンジン F6A型 657cc 直3 DOHCターボ
最高出力 64PS/6,500rpm
最大トルク 8.7kgf・m/4,000rpm
変速機 5速MT
駆動方式 MR


車メーカーの「スズキ」が開発した「直3 DOHC F6Aターボエンジン」 そして車重は720kgと言う軽量コンパクトボディーのため一般車両と同等、またはそれ以上の速度を出すことができます。 そして鋭いハンドリングを楽しめるとあって、当時としては軽自動車の皮を被ったスポーツカーとして峠やレース場で猛威を振るっていました。
一つ付け加えておくが、限定のM2-1015も存在する! 当時の限定台数は50台だが、実際にはその数倍は販売されたともいわれている。
希少なので、めったにお目にかかれないが、コレクションとしては最高の1台である!

それではもっとAZ-1(PG6SA)のことを知っていただきたいので、続いては「魅力」「特徴」をそれぞれの項目に分けて紹介していきます。

★AZ-1の魅力★

・鋭いハンドリング性能

1つ目の魅力は鋭いハンドリング性能にあります。
一般車の場合「ロックトゥロック(片側〜反対までハンドルをいっぱいに切ること)」は「3回転以上」に設定されています。 つまり3回転以上ハンドルを切らないと車は現在の状態から反対向きにならないのです。 ちなみにホンダのスポーツカー「S2000」は「2,4回転」と言う機敏なハンドリング性能を誇っていました。 ではAZ-1はどうでしょうか?
AZ-1のロックトゥロックは、なんと「2,2回転」に設定されているのです。 先ほど紹介したコンパクトボディも相まって、軽快なハンドリングでスポーツ走行を楽しめると言うことです!  そのため下りの峠道やコーナーの多いレース場では軽さと軽快なハンドリングで他車を圧倒することができるのです。

・軽量ボディーを活かした走行を楽しめる

2つ目の魅力は軽量ボディを活かした走行を楽しめることです。 当時、AZ-1の他にもホンダからは「ビート」スズキでは「カプチーノ」と言った車種が登場しています。 3車種の車重をまずは見てみましょう。

●ビート 車両重量:760kg
●カプチーノ 車両重量:700kg
●AZ-1 車両重量:720kg

カプチーノと比較すると20kg程重たいですが、それでも当時としては軽量ボディに入る分類でした。 皆さんもご存知かと思いますが、車にとって重さは敵になります。 公式のレースでもどれだけ重さを減らせるかによって勝敗を分かつ時があります。 つまり軽ければ軽いほど、加速性能、トップスピードに至るまでの時間を向上させることができるのです (他にも改造によって更なる向上を期待できます) そのため、スズキ製のエンジン+軽量ボディによって一般車両に引けをとらない走りを楽しむことができたのです。

・マツダでは珍しい「MR」

現在、マツダで販売されている車の多くは「FF」「4WD」ロードスターのような「FR」が主流になっています。 そんな中、AZ-1はマツダでは珍しい「MR」を採用していたのです。 MRはエンジンを真ん中へ配置することによって、前後の車重バランスを均等に保つことができます。 そうすることによって、前後に車重が傾かないため車本来の走りを楽しむことができるのです。
つまり、腕次第でAZ-1を速く走らせることができますし遅くすることもできたのです。 特にカーブが多いコースや下りの峠道では腕さえあれば、他の車を凌駕する走りを相手に見せつけることができるのです。 残念ながら、マツダはAZ-1以降に「軽スポーツカー」自体生産を終了しているためMRも当然のように作られることはありませんでした。

★AZ-1しか味わえない特徴★

・特徴的なガルウィング

ガルウィングと言えば、映画「バック・トゥ・ザ・フューチャー」で使用された「デロリアン」が有名です。 そんな中、ガルウィングを持った「AZ-1」を忘れてはいけません!  AZ-1のドアを開けますと横方向ではなく上方向へ開くようになります。 このガルウィングを支えているのが2本のエアダンパーになります。 このエアダンパー、非常に強力ですが残念ながら消耗が激しく2〜3年以内に交換しなければいけませんでした。 しかし、珍しいガルウィングを楽しむのであれば交換程度、どうでも良くなるほどの特徴性、そして魅力を持っています。

・パワートレインの多くをアルトワークスと共用

続いて紹介する特徴はパワートレインについてです。 AZ-1はスズキのエンジンを使用しています。、実はパワートレインについてもスズキから提供を受けているのです。 それは「アルトワークス」になります。 アルトワークスのパワートレインを共用化することで、例えAZ-1のパワートレインが駄目になったとしても一部を流用することで修理やカスタムを楽しむことができるのです。 とは言え、AZ1のパワートレインは非常に複雑な作りをしているため時間を大量に消費しますので注意が必要です。

★AZ-1が長年愛される理由?AZ-1が抱える多数の欠点★

AZ-1(PG6SA)は上記のように多数の魅力と特徴を持った軽スポーツカーです。 しかし、AZ-1にはオーナーを時には悩ませ、時には「AZ-1だから仕方ない」と言うようにより愛着が湧くような欠点を数多く揃えていました。 ではどのような欠点があるのか?  皆さんも一緒に見ていきましょう!

・便利な機能・安全機能が殆ど無い

現在、販売されている車の多くは多数の便利な機能・安全機能を持っています。 ところがAZ-1には、そんな機能は殆どありませんでした。 例えばカーナビ・CDプレーヤー・キーレスと言った機能は付属していません。 そして一般的となった*「ABS」「エアバック」と言った安全機能もないため、事故を起こしたらどうなるか…と言う不安がよぎります。 とは言え冷暖房が使用できる「エアコン」は標準で搭載されています。 ただし! AZ-1の構造が丸みではなく非常に角ばっているためエアコンの効きは今までの車と同様と考えてはいけません。 「付いているだけでありがたい」そう思って乗るようにしましょう。
*一部ABSはオプションで取り付けが可能でした。

・車高の低さが搭乗者を選ぶ

「全高:1,150mm」と言う驚異的な車高を持つAZ-1。 この車高によって空気抵抗をそこまで受けることなく爽快な走りを楽しめる一方、搭乗者を選ぶ車になっていました。 身長が160cmであれば快適、170cmであれば少し窮屈に感じるもののまだ問題ありません。 しかし175cm以上になると窮屈、もしくは頭が天井に当たってしまい、とても乗れる車とは言えませんでした。 そのため身長が高い人はシートを交換する、またはシート全体を改造するしかありませんでした。

・車高は低いが重心が高い

AZ-1は特徴的な外見をしていますが、一応当時の「軽自動車規格」に則って製造されています。 確かに規格を守ることは大切なことですが、そのおかげで「車高は低いが重心が高い」と言うとんでもない車になりました。 一般的な速度、例えば50〜60kmであれば上記のような感覚を味わうことはありません。問題は70km以上になった時です。
軽量ボディ、尚且つ重心が高いため徐々に道路との接地面が無くなっていき100kmを超える頃にはまるで浮いているのでは?  と錯覚するほどになります。 そんな時に急なハンドリングをすれば車は簡単に横転するのは目に見えています。 もちろん横転しようものならガルウィングのため、思うように開けられませんので過度な速度での走行は控えましょう。

最後に

最後になりますが、AZ-1は多数の欠点を持ち合わせながらも「独特なデザイン」「スポーツ走行を大いに楽しめる」とあって、現在でもAZ-1愛好家達を魅了する車です。 そしてAZ-1を所有することによって「欠点を欠点と思わないようになる」ほど楽しめる一台になります。 現在は発売が終了しているため新車ではなく中古車になりますが、興味を持ちましたら1度はAZ-1を実際に見に来て下さい。

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